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Wallenius trabaja en un proyecto de “car carrier” a vela

La naviera sueca Wallenius Marine trabaja en el desarrollo de un buque tipo “car carrier” propulsado por un sistema de velas rígidas cuyo diseño corresponde a la empresa de ingeniería Becker Marine Systems, lo cual permitiría una reducción de emisiones de hasta el 90%. El proyecto está financiado por la Administración de Transporte de Suecia, que ha asignado 27 millones de coronas suecas (2,57 millones de euros) para su desarrollo durante el trienio 2019-2022.

En su versión más reciente, el proyecto plantea un “car carrier” dotado con cuatro velas de más de mil metros cuadrados de superficie con dos secciones verticales que forman un “aerofoil”, similares a las utilizadas en los “catamaranes voladores” de la Copa América.

Este sistema permite que las velas puedan operan con ángulos muy ceñidos al viento, lo que posibilita su utilización en casi cualquier rumbo. Así mismo, tiene un mecanismo de plegado de los mástiles que pliega las velas para operaciones en puerto, navegación bajo puentes o en condiciones extremas.

Según los responsables del proyecto, en condiciones óptimas este sistema permitiría al buque alcanzar velocidades de hasta 10 nudos sin ayuda del motor, que solo se utilizaría de manera auxiliar y para cumplir los calendarios de navegación previstos.

Se trata de un diseño único e integral, en el que todo el buque está proyectado en función de su sistema de propulsión eólica: la forma del casco, la distribución de carga, la configuración del aparejo, el tamaño del buque y su construcción. El primer diseño viable podrá ser contratado en 2021 y que dicho desarrollo tecnológico pueda ser aplicado a otros buques en el futuro.

Foto: Wallenius Marine

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