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Última escala del buque-escuela “Empire State” en Tenerife

Cuatro años después de su anterior escala y previsiblemente por última vez en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, pues está prevista su próxima baja, esta mañana atracará en el muelle sur el buque-escuela estadounidense “Empire State”. Después de las escalas realizadas en Palma y A Coruña, Santa Cruz de Tenerife se convierte en la antesala del cruce del Atlántico que le llevará de nuevo a su país. De la consignación se ocupa Marítima del Mediterráneo SAU. 

Este buque, cuya estampa marinera delata claramente su origen, realiza cada verano una campaña de tres meses de duración, con medio millar de alumnos de la State University Maritime College de Nueva York y tiene su base en Fort Schuyler, aunque el buque es propiedad del U.S. Maritime Administration (MARAD).

Construcción número 552 del astillero Newport News (Virginia, EE.UU.) es un buque del tipo C4-S-1, ordenado en febrero de 1960 por el citado MARAD como transporte militar. En abril de 1962 entró en servicio bautizado con el nombre de “Oregón” y en febrero de 1977 lo adquirió Moore McCormack Lines para uso mercante renombrado “Mormactide”.

En 1983 pasó a la propiedad de United States Line, tras la fusión de ambas empresas. Tres años después, al producirse la quiebra de la citada compañía, el buque volvió al control del MARAD y, en principio, se proyectó su transformación en transporte de munición –se le había asignado el nombre de USNS “Cape Junction”– y permaneció amarrado en el río James como parte de la Flota de Reserva de Defensa Nacional.

En 1988 se decidió su transformación en buque-escuela rebautizado “Empire State”, siendo el sexto que ostenta dicho nombre. Además de su misión formativa, ha participado en las operaciones de evacuación de tropas de Somalia y en el apoyo a los damnificados por los huracanes “Katrina” y “Rita”.

Tiene un desplazamiento 17.273 toneladas y mide 172,20 m de eslora total, 23 m de manga y 7,60 m de calado. Está propulsado por dos turbinas de vapor sobre un eje, que le permite mantener una velocidad de 18 nudos. En condiciones normales puede alojar a 684 cadetes y 107 tripulantes y profesores. Código IMO 5264510.

El buque "Empire State" tomando combustible en el puerto tinerfeño
El buque “Empire State” tomando combustible en el puerto tinerfeño

Fotos: Manuel Aguilera Panadero y Ramón Acosta Merino

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