El mundo de la aviación

Tupolev Tu-104, primer reactor soviético

A la historia de la industria aeronáutica soviética pertenece el avión Tupolev Tu-104, que tiene el privilegio de ser el primer reactor comercial nacido en tiempos de la URSS, operado por la entonces aerolínea estatal Aeroflot. Carlos Salazar, en su página facebook, nos deleita con estas imágenes del singular avión, matrícula CCCP-42460. La primera, del archivo de Carl Ford, corresponde a su llegada al aeropuerto de Londres-Heathrow a poco de su puesta en servicio y la segunda, de Dmitry Petrov, como monumento estático en lamentable estado de abandono, en la ciudad de Ulyanovk, como apunta Javi González.

El primer ejemplar de serie producido en la planta de Jarkov, en Ucrania, voló por primera vez el 6 de noviembre de 1955. Seguía el diseño del avión británico De Havilland Comet y consumía mucho combustible, de modo que para un vuelo Moscú-Madrid tenía que repostar en Luxemburgo. Y como apunta Fernando Llorente, el ruido de los motores era tan ensordecedor, que a los pasajeros se les suministraba unos tapones de algodón para amortiguar su impacto mientras permanecieran a bordo.

Alcanzaba una velocidad máxima de 950 km/h, tenía un alcance de 2.650 kilómetros con un peso máximo de 110 toneladas y un techo de servicio de 39.000 pies. El que vemos en las imágenes comenzó su vida aeronáutica en 1960 al servicio de la mencionada Aeroflot, que entonces y durante mucho tiempo fue la mayor aerolínea comercial del mundo.

El avión Tupolev Tu-104 marcó un hito en la historia de la industria aeronáutica de su tiempo. Está basado en el bombardero Tupolev Tu-16 “Badger”, del que heredó las alas, los motores y las superficies de cola. El fuselaje era de nuevo diseño, en una cabina presurizada y más ancha, con capacidad inicial para 50 pasajeros, aunque la serie Tu-104A, propulsado por motores Mikulin –que es el que vemos en las imágenes–, permitía una configuración estándar de 70 asientos.

La producción cesó en 1960 después de fabricar unas doscientas unidades. En Aeroflot estuvo en servicio hasta 1981. Hubo otras versiones de mayor capacidad, hasta el centenar de pasajeros e incluso un par de prototipos de carácter militar, algunos de los cuales se utilizaron para el entrenamiento de cosmonautas. Llevaba cinco tripulantes; dos pilotos, un mecánico, un operador de radio y un navegante, que ocupaba un asiento dispuesto en el morro acristalado.

El mismo avión, en estado de abandono, expuesto en la ciudad de Ulyanovk
El mismo avión, en estado de abandono, expuesto en la ciudad de Ulyanovk

Fotos: Carl Ford y Dmitry Petrov (JetPhotos.net)

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