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Stephen Hawking en La Palma, a bordo del buque “Britannia”

Por segunda vez en el puerto de Santa Cruz de La Palma la presencia del megacrucero británico “Britannia”, en esta oportunidad con la presencia del científico de fama internacional Stephen Hawking a bordo, que tuvo a bien desembarcar y pasear por la ciudad, haciendo una visita a la Casa Salazar donde recibió la bienvenida de las autoridades insulares. 

Como siempre ocurre, allá donde vaya, la presencia del buque “Britannia” no pasa desapercibida. Es un barco imponente y representa la apuesta de P & O Cruises por su mercado nativo, el británico, al que aporta uno de los barcos más distinguidos de los últimos años. En su cambio de imagen, además del nombre y las dos chimeneas pintadas de azul, en las amuras muestra la “Union Jack”, expresión máxima del sentimiento patrio.

Stephen Hawkins, paseando por la calle Real
Stephen Hawking, paseando por la calle Real
Stephen Hawking junto a Germán Díaz, el conductor que se ocupó de su traslado durante su estancia en La Palma
Stephen Hawking junto a Germán Díaz, el conductor que se ocupó de su traslado durante su estancia en La Palma

La compañía naviera P&O Cruises ha recuperado un nombre emblemático en la historia naval del Reino Unido. El anterior buque que lo llevó fue el yate real “Britannia”, que navegó durante medio siglo y causó baja en 1997. Sólo en su primer año de servicio, el nuevo buque, que está matriculado en el puerto de Southampton, ha visitado 57 puertos de 31 países y navegado unas 90.000 millas.

El buque " Britannia", en toda su eslora, visto por la banda de estribor
El buque » Britannia», en toda su eslora, visto por la banda de estribor

El 10 de marzo de 2015, la reina Isabel II de Inglaterra presidió la ceremonia oficial de su bautizo. Hacía veinte años que había amadrinado también a otro buque de P & O Cruises, convertido desde hace tiempo en un clásico del sector, llamado “Oriana”, muy conocido en La Palma, lo mismo que los buques “Aurora”, “Arcadia”, “Ventura” y “Azura”, entre otros.

Construcción número 6.321 del astillero Fincantieri, en Monfalcone (Italia), el contrato se firmó en 2011 y el 15 de mayo de 2013 se procedió a la colocación del primer bloque de su quilla. El 24 de septiembre siguiente se hizo público el anuncio de su nuevo nombre, que causó sensación en la opinión pública británica y de la Commonwealth.

La de hoy ha sido la segunda escala del buque "Britannia" en el puerto palmero
La de hoy ha sido la segunda escala del buque «Britannia» en el puerto palmero

El 14 de febrero de 2014 flotó por primera vez y el 26 de febrero de 2015 fue entregado a sus propietarios. Al mando del citado buque se encuentra el capitán Paul Brown, quien hasta su designación había sido el titular del buque “Azura”. El coste final ha ascendido a 473 millones de libras esterlinas. P & O Cruises es una compañía del grupo norteamericano Carnival Corporation plc, a la que también pertenece Cunard Line, su eterna competidora.

Es un buque de 143.730 toneladas brutas y 11.793 toneladas de peso muerto, en un casco de 330 m de eslora total, 38,38 m de manga, 8,30 m de calado y 68,30 m de quilla a perilla. Está propulsado por un sistema diesel-eléctrico que suma una potencia de 62.400 kw y le permite mantener una velocidad de crucero de 20 nudos. Además de las hélices propulsoras, para las maniobras dispone de tres hélices transversales a proa e igual número a popa. Puede alojar a un máximo de 4.324 pasajeros y una tripulación, de capitán a paje, de 1.398 personas. Código IMO 9614036.

Fotos: Alberto Pérez Fernández, Juan Miguel Pérez González, Juan Manuel Guillén Díaz y Germán Díaz Rodríguez

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