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Se duplica el número de buques equipados con “scrubbers”

El número de buques equipados con depuradores de gases de escape (scrubbers) casi se ha duplicado desde que entrara en vigor el nuevo límite de 0,5% de azufre en los combustibles marinos hace 15 meses, el 1 de enero de 2020. Según cifras publicadas por BIMCO, se ha pasado de 2.011 buques con scrubbers a 3.935 el pasado 1 de marzo de 2021.

Por tipos de buque, el 15,9% de los portacontenedores (28,7% en TEU), el 11,4% de los graneleros (22,7% en TPM), el 24,5% de todos los petroleros de crudo (29,9% en TPM) y el 4,2% de todos los petroleros de productos (13,4% en TPM) ahora están equipados con esta tecnología.

Según Peter Sand, analista jefe de BIMCO, existe una clara tendencia a que sean los buques de mayor porte, y por tanto de mayor consumo de combustible, los que opten por la instalación de scrubbers.

La elección entre usar combustibles con bajo contenido en azufre o invertir en la instalación de scrubbers en un buque para seguir utilizando fuel pesado depende en gran medida del diferencial de precios entre ambos combustibles.

A lo largo del pasado 2020, debido entre otras razones al bajo precio del petróleo, este diferencial se mantuvo por debajo de los 100 $/t. Sin embargo, en estos primeros meses de 2021 parece haber encontrado un nivel estable ligeramente por encima de dicha cifra, lo que según Sand, llevará a los navieros a pedir sus nuevas construcciones con scrubbers instalados.

Foto: José Javier Pérez Martín

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