La Palma, una Isla del Atlántico

Roque Faro

Es posible que Roque Faro, Roque de Faro o Roque del Faro, que de las tres maneras es conocido este enclave del norte de La Palma perteneciente al municipio de Garafía, deba su nombre al resplandor de las hogueras de brea que, encendidas día y noche y alimentadas por madera de pino, servían de referencia a los navegantes de la época de la vela, que conocían a esta demora náutica como “el faro de La Palma”.

Hemos escuchado al capitán Francisco Noguerol Cajén –que fue práctico titular del puerto de Santa Cruz de La Palma y autor de un cuadro sobre esta actividad que está expuesto en el bar Reyes–, que en el entorno de Roque Faro hubo en otro tiempo una importante industria de brea y que su propietario fuera un tal Roque, de ahí la posibilidad de que el enclave sea llamado como conocemos en la actualidad. Debido a la posición y la altura, tal actividad constituía una inestimable ayuda a la navegación.

Mientras se intenta documentar en profundidad este asunto, Carlos Asterio Abreu (Revista de Estudios Generales de La Palma, nº 4, 2009), precisa que en Garafía “el aprovechamiento de la masa forestal (..), en el bosque de pinar fue la destilación de pez mediante la combustión de madera de pino, cuyo resultado era una brea oscura utilizada fundamentalmente para el calafateado de los barcos y la extracción de madera para la construcción de estos”.

“A partir del siglo XIX –agrega– con la llegada de los primeros barcos de vapor a Canarias, la excesiva explotación y agotamiento de la masa forestal centenaria durante siglos, la introducción por importación de nuevas resinas (coníferas) para el calafateado y el declive en la construcción de barcos veleros, genera en la decadencia de la extracción de brea, hasta prácticamente desaparecer”.

Foto: fotosaereasdecanarias.com

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