De la mar y los barcosDestacado

“Merced II” (1982-1985)

Hubo unos años, entre 1982 y 1985, en los que Compañía Trasatlántica Española fletó dos buques alemanes tipo “con-ro” para fortalecer el tráfico “feeder” con el norte de Europa, atendiendo así a los compromisos con sus clientes habituales y los del consorcio de compañías al que pertenecía. Por entonces era Manuel Padín García director comercial de la centenaria naviera ya desaparecida, que había conseguido mantener su presencia en el transporte marítimo con una red de líneas que hacían posible la presencia de Trasatlántica en diversos puertos americanos y europeos.

Aquellos dos buques fueron rebautizados “Merced II” y “Camino II” y mantuvieron su tripulación alemana con la presencia a bordo de un oficial sobrecargo de Compañía Trasatlántica Española. Formaban parte de la denominada flota arrendada que cubría la línea número 3, Antillas-Miami-Golfo USA, con escalas en los puertos de San Juan de Puerto Rico, Santo Domingo, Miami, New Orleans y Houston. A mediados de 1985 fueron devueltos y sustituidos por los buques “Carmen” y “Olandia”, tipo «full container». 

Habían transcurrido casi treinta años desde el comienzo de aquella etapa cuando leímos la noticia del desguace del buque “Merced II”, después de varios cambios de nombre y escenarios de navegación, varado en la playa de Mumbai (India), a donde arribó el 25 de abril de 2011.

Travemünde, a orillas de la bahía de Lübeck (Alemania), es un importante puerto de comunicación con los países nórdicos y en el que se encuentra expuesto, como museo flotante, el célebre velero alemán “Passat”, uno de los gemelos del tristemente célebre “Pamir”, tan vinculado a la historia marinera de Santa Cruz de La Palma y Santa Cruz de Tenerife. Allí estaba el astillero Schilichting Werft, en el que tomó forma el buque número 1.401, contratado por la sociedad Partenreederei ms Neugraben, puesto en servicio en febrero de 1978 con el nombre de “Neugraben”.

Con la gerencia a cargo de Horst Bartels, en 1979 fue fletado a la compañía italiana Merzario y durante unos meses del citado año navegó con el nombre de “Merzario Emilia”. A finales de ese mismo año recuperó su nombre original y en octubre de 1982 fue fletado por Compañía Trasatlántica Española, en un contrato de tres años de duración. A su término fue rebautizado “Atalanta” y poco después ostentó de nuevo el nombre de “Neugraben”.

A partir de febrero de 1986, el buque de esta historia emprendió un largo peregrinaje en el que navegó con los nombres de “Impala I” (1986-1988), “Zvani” (1988-1990), “Impala” (1990-1991), “Sangha” (1991-1994), “Pelrider” (1994-2004), “Global Princess” (2004-2007) y “Jhowhar” (2007-2011). En su última etapa enarboló la contraseña de Jerusalem Shipping, sociedad naviera de Emiratos Árabes Unidos con sede en Dubai.

De 7.235 toneladas brutas, 2.028 toneladas netas y 7.500 toneladas de peso muerto, medía 126 m de eslora total -110,83 m de eslora entre perpendiculares-, 20 m de manga, 11,71 m de puntal y 8,16 m de calado. Propulsado por dos motores Atlas Mak, con una potencia de 8.000 caballos sobre dos ejes y una velocidad de 15 nudos. Tenía la superestructura a proa, la chimenea estaba situada a la banda de babor y para las operaciones de carga y/o descarga disponía de tres grúas a la banda de estribor, así como una rampa a popa para la carga rodada. La capacidad de carga de 555 TEUS. Código IMO 7707968.

Fotos: Gianpaolo

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