De la mar y los barcosDestacado

La vida marinera del primer “Lago Victoria” (1954-1976)

El primer “Lago Victoria” era un buque del tipo R del Plan de Nuevas Construcciones de la Empresa Nacional Elcano de la Marina Mercante, modelo del que se construyeron dos unidades en el astillero de la Empresa Nacional Bazán, Cartagena, en sustitución de los dos últimos fruteros a vapor del tipo A, que habían sido cancelados del programa inicial.  

El que nos ocupa fue el segundo de ellos, construcción número 105 de la citada factoría, en la que el 28 de enero de 1952 se puso en grada el primer bloque de su quilla y el 21 de abril de 1953 se puso a flote con el nombre de “La Mancha”. El 18 de febrero de 1954 se entregó a la Empresa Nacional Elcano y en unión de su gemelo “La Rioja”, entregado el 11 de julio de 1953, estuvo fletado por la Flota Mercante Grancolombiana.[1]

Dedicado al tramp y otros viajes internacionales, en 1966 fue adquirido por Castañer y Ortiz. En febrero de 1970, cuando navegaba a unas 60 millas al NE de San Juan de Puerto Rico, se declaró un incendio en la bodega de popa, que tuvo que ser inundada para la extinción del fuego.

Después de una larga reparación, en 1971 fue adquirido por Naviera Lagos y renombrado “Lago Victoria”. A partir de entonces realizó algunos viajes al extranjero fletado por LITRAMAR, iniciando el primero de ellos en Bilbao cargando material industrial para una refinería de Venezuela. En aquel viaje hizo escalas en Santander, Gijón y Lisboa, y descargó en el puerto de Maracaibo, continuando después a Puerto Cabello, San Juan de Puerto Rico y Tampa (EE.UU), donde cargó completo de sulfato amónico para España.[2]

Por cuenta de LITRAMAR hizo otros viajes a Centroamérica, EE.UU. y Canadá, así como a Marruecos, Sahara español para carga de fosfatos, Argelia, Alemania y URSS. Después entró a reparar en Santander, incorporándose a continuación a la línea frutera Canarias-Península por cuenta de Naviera Pinillos.

En 1976, después de varias semanas de amarre en el puerto de Las Palmas de Gran Canaria, el buque “Lago Victoria” se vendió a la compañía chipriota Celomar Maritime Co. Ltd., siendo renombrado “Great Alexander”. Tres años después, en 1979, pasó a la propiedad de Hermeco Compañía Naviera, de Panamá y con el nuevo nombre de “Hermes C”, en agosto de 1981 comenzó su desguace en El Pireo (Grecia), donde se encontraba amarrado desde hacía tiempo.

De 2.889 toneladas brutas, 1.402 toneladas netas y 4.072 toneladas de peso muerto, medía 102,26 m de eslora total –99,27 m de eslora entre perpendiculares–, 14,79 m de manga, 8,69 m de puntal y 6 m de calado máximo. Estaba propulsado por un motor Werkspoor, de 2,325 caballos de potencia sobre un eje, que le permitía mantener una velocidad máxima de 13,5 nudos.

Notas:

[1] Díaz Lorenzo, Juan Carlos (2004). Empresa Naviera Elcano. Seis décadas de historia. pp. 298-299. Empresa Naviera Elcano. Madrid.

[2] Díaz Lorenzo, Juan Carlos (1991). Naviera Pinillos 1840-1990. 150 años de historia marinera. pp. 145-146. Naviera Pinillos. Santa Cruz de Tenerife.

Foto: Gabriel Prado 

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