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La óptica del faro viejo volverá a Fuencaliente de La Palma

La Autoridad Portuaria de Santa Cruz de Tenerife cederá al Ayuntamiento de Fuencaliente la óptica restaurada del primer faro construido en el vértice sur del municipio, para su exposición donde mejor se estime, confirma el presidente de la citada institución, Carlos González Pérez, al editor de puentedemando.com. Con ello, la Autoridad Portuaria atiende a un reclamo histórico del Ayuntamiento fuencalentero, al igual que lo hiciera en julio de 2013, cuando cedió la óptica restaurada del faro de Barlovento, que desde entonces se encuentra expuesta a la entrada del núcleo urbano del municipio del noreste de La Palma.

El primero faro de Fuencaliente fue proyectado en julio de 1892 y después de un proceso constructivo largo y costoso, comenzó a funcionar el 3 de octubre de 1903. La piedra basáltica que sirvió para la construcción del mismo, procedía de una cantera de Arucas (Gran Canaria). Por entonces la zona carecía de agua dulce, por lo que la mayor parte de la construcción tuvo que llevarse a cabo con agua salada. Sólo el encalado pudo realizarse con agua de un aljibe cercano.

La linterna original era cilíndrica de 2,50 metros y un aparato catadióptrica B.B.T. de un metro de diámetro que giraba sobre tejos, accionado por una máquina de relojería y que emitía grupos de tres destellos blancos. Ésta se iluminaba con una lámpara con petróleo de nivel constante, cuyos depósitos eran solidarios a la óptica y giraban sobre ella.

Durante los días 7 y 10 de marzo de 1939, se produjeron varios movimientos sísmicos, quedando inutilizada la instalación luminosa, que hubo que cambiarla por una instalación de acetileno Dalen, con cambiador automático de capillos y válvula solar. Al pasar a un sistema de iluminación automático, el torrero se trasladó a vivir al pueblo y visitaba regularmente las instalaciones.

La erupción del volcán Teneguía y los movimientos sísmicos previos, terminó por dañar la estructura del edificio. En 1983 se decidió proyectar la construcción de una nueva torre normalizada de 24,15 metros de altura. Como consecuencia de la presencia de este nuevo faro, el antiguo dejó de funcionar y quedó abandonado. El 12 de mayo de 1995, la Autoridad Portuaria de Santa Cruz de Tenerife, otorgó una concesión administrativa al Ayuntamiento de Fuencaliente de La Palma para la rehabilitación y posterior utilización como museo marítimo e instalaciones recreativas y culturales, del antiguo faro por un plazo de veinte años prorrogable por dos períodos de cinco años.

Foto: Facundo Cabrera

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