Protagonistas de la mar

José María Real Martí (1947-2013), primer capitán del jet-foil

José María Real Martí, uno de los capitanes históricos de Compañía Trasmediterránea, emprendió en 2013 su última singladura. Desde hacía tiempo capeaba el temporal más duro de su vida y nunca perdió la confianza y la ilusión de arribar a puerto seguro. Al final no pudo ser y ordenó maniobra largando los cabos de proa y popa y entre puntas dio avante hacia la eternidad, envuelto en una estela especial: la de un amigo entrañable de días felices y una figura relevante, capaz, tenaz, honesta y un profesional de altos vuelos. Alguien realmente excepcional.

Catalán de nacimiento (Barcelona, 20 de septiembre de 1947 – Santa Cruz de Tenerife, 1 de octubre de 2013) y gomero de adopción, estudió la carrera de Náutica en la Escuela Oficial de su ciudad natal, de la que salió alumno en 1966. En 1969 obtuvo el título de piloto y en enero de 1974 el de capitán de la Marina Mercante. Las prácticas de agregado las hizo entre julio de 1966 y agosto de 1968 en los buques “Ciudad de Ibiza”, “Villa de Bilbao”, “Campocerrado” y “Eco Mercedes”.

En junio de 1969 embarcó como primer oficial en el buque “Eco Luisa” y en enero de 1970 ingresó en Compañía Trasmediterránea y hasta mayo de 1975 navegó como oficial en los buques “Ciudad de Valencia” (1º), “Mallorca”, “Ciudad de Cádiz” (2º), “León y Castillo”, “Viera y Clavijo”, “La Palma”, “Santa María de las Nieves”, “Santa María de la Candelaria” y “Las Palmas de Gran Canaria” (1º). En agosto de 1973 estaba de primer oficial a bordo del buque “Santa María de las Nieves”, en el viaje inaugural de la línea Los Cristianos-San Sebastián de La Gomera.

En mayo de 1975 fue comisionado para viajar a Finlandia como parte de la tripulación que se hizo cargo del ferry “Botnia”, que junto a su casi gemelo “Floria” fueron adquiridos por Compañía Trasmediterránea y rebautizados “Ciudad de La Laguna” y “Villa de Agaete”. Ambos buques inauguraron el “puente marítimo” entre las dos capitales canarias.

En diciembre de 1976 le fue concedida la Cruz del Mérito Naval y la Medalla del Sahara por su participación en la evacuación del Sahara español. Hasta agosto de 1979 permaneció a bordo del ferry “Ciudad de La Laguna” de primer oficial, siendo capitán Tomás Ravelo, otra de las figuras legendarias del transporte marítimo en Canarias. En la citada fecha asumió el mando del ferry “Isla de Menorca” cuando atendía la línea Los Cristianos-La Gomera-El Hierro.

En junio de 1980, en unión del capitán inspector Joaquín Vilanova, fue comisionado por la compañía para viajar a Bélgica y efectuar una serie de pruebas en el “jet-foil” de bandera norteamericana “Flying Princess”, que entonces estaba fletado por P & O y cubría una línea regular entre Ostende y Londres. Fue, en ese sentido, el primer capitán español en pilotar un buque de esta naturaleza. A continuación realizó el curso de Boeing Marine que le certificó como piloto del “jet-foil” y el 7 de agosto de 1980 fue el capitán que realizó el viaje inaigural del buque “Princesa Voladora”.

En junio de 1981 desembarcó para asumir el cargo de capitán-inspector y jefe de operaciones de flota de la Zona de Canarias y más tarde el cargo de delegado de Compañía Trasmediterránea en Santa Cruz de Tenerife, en el que relevó a Ángel Cruz Fernández, así como director comercial de Compañía Trasmediterránea en Canarias, funciones en las que cesó en agosto de 1993 por enfermedad.  

Lejos de retirarse, entró de lleno como empresario del turismo rural en La Gomera, tierra natal de su esposa, Emma, a quien enviamos nuestra sincera condolencia. Figura entre los cofundadores del CIT de La Gomera y de la creación de Ecotural y de la Asociación de Empresarios del norte de La Gomera, que tantos beneficios ha dado a la comarca. Conocía perfectamente y difundió la importancia del asociacionismo para la consecución del desarrollo, la mejora continua y la calidad como destino turístico rural de la isla colombina. Activo y generoso, buen compañero y mejor persona, entregó todo su mejor conocimiento y esfuerzo en beneficio de su pueblo adoptivo, Hermigua, donde está muy reconocido y gratamente recordado. 

José María Real Martí pertenece a la generación de hombres capaces que aportaron conocimiento, esfuerzo, dedicación y valor añadido a la gestión de Compañía Trasmediterránea en Canarias, como también lo hicieron Fernando Pérez Labajos, Andrés Martín Escalón, Salvador Pons Gordillo y Francisco de la Rosa, todos ellos ya en el recuerdo, quienes junto a otros directivos, tripulantes y trabajadores de tierra conformaron uno de los equipos más sobresalientes que ha tenido la empresa, en los tiempos de la presidencia de Luis Delso Heras, etapa en la que llegaron a la compañía cinco nuevos buques: “Juan J, Sister”, “Las Palmas de Gran Canaria”, “Santa Cruz de Tenerife”, “Princesa Dácil” y “Princesa Teguise”, así como diversas actuaciones que reforzaron el protagonismo de Compañía Trasmediterránea en Canarias.

Foto: archivo Juan Carlos Díaz Lorenzo

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