El mundo de la aviación

Ilyushin Il-76TD

El avión cuatrimotor Ilyushin Il-76 es un veterano de la industria aeronáutica de la desaparecida URSS. Remonta sus orígenes a 1967, cuando el fabricante soviético presentó a la Fuerza Aérea de la Unión Soviética el proyecto de un avión de transporte capaz de mover una carga de 40 toneladas a una distancia de cinco mil kilómetros en seis horas de vuelo. Los requerimientos militares exigían, asimismo, que pudiese operar en pistas cortas, en terrenos no preparados y en regiones de meteorología dura, como Siberia y zonas árticas.

El 25 de marzo de 1971 realizó su primer vuelo este avión cuatrimotor, que la OTAN designó «Candid». Incorporado a partir de 1974, tiene unas ciertas influencias del modelo norteamericano Lockheed C-141 Starlifter, fruto del espionaje industrial del KGB de la época. Dispone de un morro acristalado para la navegación y observación aérea, un tren de aterrizaje reforzado, motores potentes y una compuerta de carga para grandes volúmenes. La cadena de montaje se instaló en Taskent y este modelo, en sus diferentes variantes, estuvo en producción hasta 1997 y en total se fabricaron 960 unidades.

Mientras existió la URSS, este avión tuvo uso eminentemente militar. A raíz de su desintegración, pasó a formar parte de la Fuerza Aérea de Rusia y Fuerza Aérea de Ucrania. Vuela también en la Fuerza Aérea de India, país que tiene a Rusia como su principal proveedor de equipos militares de todo tipo. Derivados de este modelo y en diferentes aplicaciones existen tres variantes: Ilyushin Il-78, Beriev A-50 y KJ-2000, este último desarrollado por la ingeniería militar china.

En las magníficas fotos de nuestro estimado amigo y colaborador Tave Myliu vemos al avión Il-76TD matrícula RA-76951 en versión carguero de la compañía Volga Dnepr Airlines. Está estacionado en el aeropuerto Tenerife Sur, en el que tomó tierra procedente de Philadelfia en viaje a algún destino de África, no especificado. La mencionada compañía tiene su base en Ulyanovsk y su principal fama viene dada por su especialidad en cargas de gran tamaño. Tiene una flota compuesta por 10 aviones Antonov AN-124, siete Ilyushin Il-76, siete Yakolev Yak-40 y ha cursado pedidos para otros cinco Antonov AN-124, ocho AN-148 y 10 Boeing B-747 series -400 y -800 en versión cargueros.

La compañía Volga Dnepr Airlines opera una flota de siete aviones Ilyushin Il-76
La compañía Volga Dnepr Airlines opera una flota de siete aviones Ilyushin Il-76
Detalle del morro acristalado para navegación y observación
Detalle del morro acristalado para navegación y observación
Visto de frente con el diedro invertido, característico de la aeronáutica soviética
Visto de frente con el diedro invertido, característico de la aeronáutica soviética

Fotos: Tave Myliu

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