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Ferry Gomera cumple 47 años

El 8 de julio de 1974 comenzó una nueva etapa en la historia de las comunicaciones marítimas de La Gomera, que se ha mantenido en el tiempo y se ha situado entre las de mayor importancia de todo el país. Se cumplen, por tanto, 47 años del primer viaje del ferry “Benchijigua”, primero de su nombre, en la línea La Gomera-Los Cristianos. Una iniciativa de Fred. Olsen y destacados empresarios tinerfeños (Álvaro Rodríguez López-Braun, Cándido Luis García Sanjuán y Antonio Carballo Fernández) y el contralmirante Leopoldo Boado Endeiza, que fue el primer presidente del consejo de administración, garantizando de ese modo los vínculos con las esferas del poder en Madrid.

El primer “Benchijigua”, construido en Noruega, llegó importado al amparo del REF de 1972 en el que tanto empeño había puesto el malogrado abogado tinerfeño Antonio Carballo Cotanda y tenía capacidad para 400 pasajeros y medio centenar de vehículos. El viaje duraba 90 minutos y el billete tenía un precio de 280 pesetas, un coche 500 pesetas y tres salidas diarias desde cada puerto. El capitán Miguel Ángel Sánchez Conejo fue el encargado de traerlo desde Noruega y realizó los primeros viajes, así como el jefe de máquinas José García Oliva, el tripulante más antiguo de Ferry Gomera, que viajó al astillero de Trondheim cuando el buque se encontraba en construcción. Lali Hernando, desde la oficina instalada en la Avenida de Anaga, fue la primera empleada encargada de atender al público y vender los billetes de la recién estrenada compañía. 

Como bien recuerda el estimado colega y amigo Marcos Brito, el lunes 8 de julio de 1974, a las once de la mañana, salió el ferry “Benchijigua” desde el puerto de Los Cristianos rumbo a San Sebastián de La Gomera. En este su primer viaje inaugural viajaron las primeras autoridades, entre las que se encontraban el gobernador civil de la provincia, Rafael González Echegaray; el gobernador militar, general Rafael Facerías; el presidente de la Mancomunidad de Cabildos, Rafael Clavijo García; además de una amplia representación del mundo empresarial  y social. A su llegaba a La Gomera, y después de una actuación folklórica, se procedió a la bendición del buque, que estuvo a cargo del obispo de la Diócesis nivariense, monseñor Luis Franco Cascón y actuó de madrina María Angélica Domingo, esposa del vicepresidente de la naviera, Álvaro Rodríguez-López Braun.

Cuarenta y siete años después, el desarrollo logrado ha sido espectacular. Lo saben muy bien los gomeros, tras las penurias que habían sufrido en un pasado reciente. La prolongación de la autopista del sur, como dijo entonces Cándido García-Sanjuán, ha catapultado el protagonismo de La Gomera hasta límites insospechados. La compañía consolidó su presencia y es cierto que ganó mucho dinero que revirtió en los sucesivos barcos y en el hotel Jardín Tecina. 

Ferry Gomera –Líneas Fred Olsen a partir de 1994 y Fred. Olsen Express desde 1999– refleja el espíritu y el vínculo de Fred. Olsen con La Gomera. Una presencia que tiene algo más de un siglo, en la que figuran nombres destacados de la historia contemporánea de Canarias, como los hermanos Álvaro y Conrado Rodríguez López, la explotación agrícola de las fincas de Tecina y la actividad pesquera en Playa de Santiago.

De aquella Ferry Gomera, una compañía entrañable, solo queda el recuerdo y la memoria de una etapa brillante que ya es historia. Un grupo de personas de valía, entregadas con honestidad y lealtad a su compromiso, cada cual desde su responsabilidad, hicieron posible la empresa que conocemos hoy. Per Tonsager, Thor O. Lindberg, Rafael Marín Correa, Tomás Cerdeña Brito, Julio Mosquera Valeiras, José García Oliva, Servando Peraza García, Tomás González Sánchez Araña, Francisco Rodríguez Aguiar, “Moncho” León Herrera y Lali Hernando, por citar solo algunos nombres –y con ellos a todos los tripulantes y personal de tierra–, fueron pilares indiscutibles de ese nuevo amanecer.

Foto: publicidad de Ferry Gomera en 1974 (Atlantis)

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