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Fallece Álvaro Rodríguez-López Braun, fundador de AEROCASA

Álvaro Rodríguez-López Braun falleció a mediodía de ayer en la capital tinerfeña, unas horas después de sentirse indispuesto, a la edad de 86 años. Esta tarde ha recibido cristiana sepultura en El Puerto de la Cruz, la que fue ciudad de residencia en los últimos años. Su nombre está directamente asociado a la historia del transporte marítimo y aéreo en Canarias en la segunda mitad del siglo XX, pues entre sus iniciativas empresariales más notables figura Aerolíneas Canarias (AEROCASA), además de la agricultura, la pesca y otras actividades importantes.

Aerolíneas Canarias (AEROCASA) fue uno de los proyectos de aviación comercial más importantes que ha tenido Canarias en los últimos cincuenta años. Nació del afán empresarial y vocación por el sector de los hermanos Álvaro y Conrado Rodríguez-López Braun, a cuya iniciativa y la de su padre Conrado Rodríguez López se debe el aeródromo de El Revolcadero, en La Gomera.

En la década de los setenta tuvo una flota de seis aviones: cuatro Britten Norman Islander, dos en propiedad y dos alquilados a Air Condal; una Piper Navajo y un Mitsubhisi, que fue el primero de su clase inscrito en el registro español de aeronaves. A su iniciativa se debe la llegada de los primeros turistas por vía aérea a la Isla Colombina y la promoción deportiva en el boxeo canario de figuras legendarias como el tinerfeño Sombrita y el hispano-cubano José Legrá. Mantuvo una presencia destacada en el antiguo Sahara español, en la época del yacimiento de Fos Bucráa. En 1976 cesó en sus operaciones.

AEROCASA fue, además, escuela de destacados pilotos que después serían comandantes en las principales compañías españolas. Recordamos, entre otros, a Alfonso Cabello de Mena, Manuel Pérez Moreno, José María Ulacia, Rafael Sánchez Suárez, Ricardo Génova Galván, Juan Reyes Rodríguez, Jorge Orihuela Sanz, Eufronio García Monforte, Orencio Sicilia, Octavio Medina, Casto Martínez, Antonio Pujador, Valentín de Armas y Argimiro Gallego.

Álvaro Rodríguez-López Braun figura entre los promotores de Ferry Gomera, empresa naviera de la que fue vicepresidente entre 1974 y 1980. Su esposa, María Angélica Domingo, fue la madrina en la ceremonia de bautizo del ferry “Benchijigua”, celebrada en julio de aquel año en el puerto de San Sebastián de La Gomera. Por su destacada actividad en el transporte aéreo y en la promoción deportiva fue distinguido con sendas condecoraciones.

Retirado en los últimos años de toda actividad y ajeno por completo a cualquier sesgo de notoriedad, tuvimos ocasión de conocerle y conversar detalladamente sobre la figura de su padre y de su tío Álvaro –el naviero más importante de Canarias en la primera mitad del siglo XX– y nos aportó anotaciones interesantísimas sobre la etapa empresarial de esta notable familia tinerfeña, asociada a la explotación agrícola y pesquera en Playa de Santiago (La Gomera) y Alcalá (Tenerife), el cabotaje, la aviación regional, la consignataria de buques y otras actividades.

Descanse en paz el apreciado y admirado amigo a quien, por mucho que él pretendiera lo contrario, nunca pudimos dejar de llamarle don Álvaro. 

Foto: Francisco Andreu

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