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El transporte marítimo mundial descenderá a partir de 2040

La demanda mundial de transporte marítimo alcanzará un máximo de unos 76 billones de toneladas x milla alrededor de 2040 y, a partir de ese momento, iniciará un descenso, momento el que se transportarán por mar unos 16,1 millones de toneladas y la distancia media de los transportes será de unas 4.720 millas, según las conclusiones del informe Maritime Forecast to 2050, publicado por DNC GL como parte de su estudio Energy Transition Outlook 2018. Ello hara que lla capacidad de transporte de la flota mercante mundial crecerá solo alrededor de un 35% hasta unos 2.800 millones de TPM en 2040, para luego decrecer.

Según la consultora Clarksons, en 2017 se transportaron unos 11.600 millones de toneladas, con una distancia media de unas 5.000 millas, lo que originó una demanda de unos 58 billones de toneladas x milla. Hasta ahora, distintos estudios estimaban que para 2050 la demanda de transporte marítimo al menos se duplicaría, alcanzando unos 116 millones de toneladas x milla, e incluso un informe de OCDE e e ITF de 2017 predecía un crecimiento medio entre 2015 y 2050 del 3,3%, lo que supondría que el tráfico se triplicase en ese periodo. Las nuevas estimaciones de DNV GL suponen un importantísimo recorte a estas previsiones y facilitarían notablemente el objetivo de reducir drásticamente las emisiones de CO2 del transporte marítimo.

Todas estas conclusiones se basan sobre todo en la hipótesis de que la industria global va a evolucionar rápidamente hacia una mayor eficiencia energética, con lo que se necesitará transportar considerablemente menos cantidad de combustibles; el uso creciente de energías renovables y combustibles libres de carbono, con lo que el consumo mundial de carbón, crudo y productos del petróleo disminuirá ya a partir de 2020. El estudio estima que en 2050 el consumo mundial de estos combustibles será aproximadamente solo el 45% del de 2020.

El uso de gas natural aumentará notablemente entre 2018 y 2030, pero se estima que a partir de ahí se estancará y disminuirá lentamente, frente a energías libres de carbono. Se aprecia, asimismo, una mayor robotización y automatización, con lo que la demanda de transporte de productos manufacturados, en tonelaje, aumentará hasta 2030 más o menos al mismo ritmo del PIB mundial (alrededor de un 3,6% anual) pero a partir de entonces lo hará a un ritmo considerablemente menor (1,4%). La demanda en tonelada x milla crecerá incluso menos, a razón de un 2,8% hasta 2030 y un 1,2% entre 2030 y 2050, detalla el informe divulgado por la patronal naviera española ANAVE. 

También se advierte el aumento de la demanda de transporte de mineral de hierro, que ha sido el principal motor del sector de graneles sólidos se moderará notablemente, pasando de un promedio del 6,3% anual en el periodo 2010-2016 a un 2,6% anual entre 2016 y 2030 y se prevé incluso que comience a descender a razón de un 0,1% anual desde 2030. Algunas de estas hipótesis resultan a priori más plausibles que otras y parecen poco compatibles con las previsiones de crecimiento demográfico de la ONU, que estiman la población mundial para 2050 en 9.700 millones de personas (un 33% más que en 2015).

DNV GL prevé que en 2050 la flota mercante utilice como combustible sólo un 33% de fueloil o gasoil (actualmente, más del 95%), un 23% de GNL, un 39% de combustibles completamente libres de carbono (sobre todo biocombustibles y en menor medida hidrógeno o amoniaco) y un 5% energía eléctrica (baterías y suministrada desde puerto). Gracias a este drástico cambio en sus fuentes de energía, las emisiones del transporte marítimo por t x milla descenderán casi en un 60% para 2050 y en valor absoluto casi un 48%, es decir, muy próximo al objetivo acordado por la OMI de reducción de un 50%.

Foto: Juan Gabriel Mata (J&N)

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