Arte, Arquitectura y Patrimonio

El palacete de Juan Martí Dehesa, luego Pious School

En estos días navideños, en que nos hemos reunido un grupo de antiguos alumnos de la XXXIII promoción de las Escuelas Pías de Santa Cruz de Tenerife, en convocatoria liderada por José Luis Azzollini, se ha hablado, con indudable nostalgia, de dos edificios emblemáticos ya desaparecidos que fueron colegios en la capital tinerfeña: el colegio de la Rambla, llamado “Niño Jesús” y el colegio Pious School, en el que se enseñaba inglés desde los cursos básicos.

El edificio que albergó el Pious School era un precioso palacete de estilo modernista del que sólo conservamos fotos. Ubicado en la Plaza de los Patos, en el que solar que hoy, en parte, ocupa el adefesio de Correos, fue residencia de Juan Martí Dehesa (1871-1954), destacado empresario y alcalde conservador de Santa Cruz de Tenerife entre 1909 y 1911. Su hermano Nicolás levantó enfrente otro palacete que afortunadamente existe, y del que recordamos su uso como sede de Presidencia del Gobierno de Canarias y donde en la actualidad está instalada una clínica maxilofacial.

El edificio que luego fue sede del Pious School era otro proyecto del arquitecto vallisoletano Mariano Estanga y Arias-Girón, que también es el autor del Quisisana encargado por Henry Wolfson. Se trataba de un chalet extraordinario que, como señala el profesor Alberto Darias Príncipe, presentaba notables variantes entre el proyecto y la ejecución que desvirtuaron uno de los diseños más interesantes que del modernismo se han hecho en Canarias por la abundancia de recursos volumétricos, decorativos, planta, materiales, etc.

De su interior destacaba el patio árabe que servía de espacio distribuidor. El proyecto tiene fecha de 10 de septiembre de 1907 y fue aprobado el 25 de septiembre del citado año. En el curso de 1963 abrió sus puertas como centro educativo de las Escuelas Pías especializado en la enseñanza infantil del inglés y fue lamentablemente demolido en la década de los años setenta.

Sobre este triste episodio contra el patrimonio histórico artístico de Santa Cruz de Tenerife, recodamos una conferencia del arquitecto e historiador tinerfeño Sebastián Matías Delgado Campos, impartida en el Real Casino de Tenerife con motivo del 75º aniversario del establecimiento de las Escuelas Pías en Tenerife, en la que afirmó que el derribo de este edificio “fue una aberración”. Y se permitió su demolición porque entonces no estaba protegido. Faltaban unos años, aún, para que llegara el PERI y todo lo que ha supuesto para la conservación del patrimonio arquitectónico de la ciudad, aunque hasta entonces se cometieron otros graves atentados.

Bibliografía:

Darias Príncipe, Alberto (2004). Santa Cruz de Tenerife. Ciudad, arquitectura y memoria histórica (1500-1981). Tomo I. Gráficas Sabater. Ayuntamiento de Santa Cruz de Tenerife.

Díaz Lorenzo, Juan Carlos. “Quisisana, un colegio en la historia de Tenerife”. Conferencia impartida el 13 de abril de 2012 en el Colegio de Ingenieros Industriales de Santa Cruz de Tenerife, organizada por la Asociación de Antiguos Alumnos de las Escuelas Pías.

Foto: Postal de Joaquín G. Espinosa. Archivo de Rafael Llanos Penedo

Anterior artículo

El volcán de 1677, según la crónica de Juan Pinto de Guisla

Siguiente artículo

El petrolero “Campestre” (1943-1958), matrícula naval de Cádiz