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El megacrucero “Britannia”, protagonista en La Palma

De nuevo en el puerto de Santa Cruz de La Palma, esta mañana, la presencia del buque “Britannia”, que arribó poco después de las ocho horas con una expedición de 3.600 pasajeros y 1.350 tripulantes. Un magnifico día primaveral acompañó durante la escala, en la que compartió atraque con los buques “AIDAsol” y “Albayzin”, en sus habituales rotaciones semanales.

Construcción número 6.321 del astillero Fincantieri, en Monfalcone (Italia), el contrato se firmó en 2011 y el 15 de mayo de 2013 se procedió a la colocación del primer bloque de su quilla. El 24 de septiembre siguiente se hizo público el anuncio de su nuevo nombre, que causó sensación en la opinión pública británica y de la Commonwealth.

El 14 de febrero de 2014 flotó por primera vez y el 26 de febrero de 2015 fue entregado a sus propietarios. Al mando se encuentra el capitán titular Paul Brown, quien hasta su designación había sido el titular del buque “Azura”. El coste final ha ascendido a 473 millones de libras esterlinas. P & O Cruises es una compañía del grupo norteamericano Carnival Corporation plc, a la que también pertenece Cunard Line, su eterna competidora.

De 143.730 toneladas brutas y 11.793 toneladas de peso muerto, mide 330 m de eslora total, 38,38 m de manga, 8,30 m de calado y 68,30 m de quilla a perilla. Está propulsado por un sistema diesel-eléctrico que suma una potencia de 62.400 kw y le permite mantener una velocidad de crucero de 20 nudos. Además de las hélices propulsoras, para las maniobras dispone de tres hélices transversales a proa e igual número a popa. Puede alojar a un máximo de 4.324 pasajeros y una tripulación, de capitán a paje, de 1.398 personas. Código IMO 9614036.

Foto: Pedro de la Fuente

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