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El futuro ferry de Wasaline se llamará “Aurora Botnia”

Con la idea de que “el nombre debe durar y que sea fácil de pronunciar en sueco, finés e inglés”, la dirección de la naviera sueca Wasaline convocó a sus clientes y seguidores en redes sociales para que eligieran el nombre del nuevo buque que será destinado a cubrir la línea Umeå-Vaasa, puertos del golfo de Botnia. De las casi 2.500 propuestas recibidas, la ganadora es “Aurora Botnia”, que podríamos traducir como “Luces del Norte”, es decir, las auroras boreales unido a la localización geográfica.

La sociedad naviera sueco-finlandesa Kvarken Link ha firmado un contrato con el astillero finlandés Rauma Marine Constructions (RMC), para la construcción de un ferry con capacidad para 800 pasajeros y 1.500 metros lineales de carga rodada. La previsión es que el futuro buque sea entregado en mayo de 2021. El contrato asciende a 120 millones de euros. 

Llamado a sustituir al veterano “Wasa Express” −el mismo que entre agosto de 2011 y octubre de 2012 navegó en la línea Las Palmas-Arrecife con el nombre de “Betancuria” fletado por Fred. Olsen− y operado por Wasaline, será propulsado por gas natural licuado y, posiblemente, también por biogás producido en Vaasa. Dispondrá, asimismo, de baterías para el acopio de energía eléctrica y será gobernado por propulsores tipo azimut.

Kvarken Line convocó un concurso internacional para la construcción del nuevo buque, al que se presentaron tres astilleros europeos y uno asiático. El 31 de agosto de 2018 se cerró el plazo y ahora se acaba de hacer público el adjudicatario. El gobierno de Finlandia aporta 25 millones de euros al proyecto y el Banco Europeo de Inversiones (BEI) otorgará el préstamo cuando se firme el contrato definitivo. El gobierno sueco, por su parte, no ha mostrado interés, pese a que Kvarken Line es una sociedad participada por los gobiernos municipales de las ciudades de Vaasa y Umeå.

Foto: Wasaline

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