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El buque “St. Helena” regresa a Inglaterra

En abril pasado publicamos la noticia de que Tahiti Shipping, filial de MNG Maritime, había adquirido el buque correo RMS «St. Helena» para su reconversión en arsenal flotante, equipado con armas automáticas y diversos equipos para su empleo en la seguridad marítima. Sus promotores confiaban tenerlo operativo a mediados de año en aguas del golfo de Omán, zona de operaciones en apoyo de los buques que navegan en la zona, donde ofrecería servicios para protegerse de los ataques de piratas. Dijimos, entonces, asimismo, que el citado buque sería renombrado “MNG Tahiti”.

Sin embargo, no todas las previsiones no se han cumplido, pues después de recalar en Dubai y Sharjah, sigue manteniendo el nombre de “St. Helena”, abanderado en St. Kitts y hace dos días ha hecho escala en Gibraltar camino de Portland (Reino Unido). En el momento de escribir esta información navega frente a Galicia, a la altura aproximada de Vigo.    

Con el viaje realizado en febrero pasado desde la isla de St, Helena, llegó el final de una etapa del buque correo británico RMS “St. Helena”, muy conocido en el puerto de Santa Cruz de Tenerife por sus escalas en la línea entre Tilbury, St Helena y Ciudad del Cabo. En su diario de navegación suma 268 expediciones.

En servicio desde 1990, año en el que relevó al anterior barco de su mismo nombre, ha tenido a su cargo el servicio marítimo con la isla de St. Helena –donde murió Napoléon en su exilio- y fondeaba en las aguas de James Bay donde realizaba sus operaciones. La apertura del aeropuerto insular, en servicio después de unas complicadas obras y varios retrasos, ha supuesto el final de esta etapa del citado buque.

Atendía, asimismo, la línea entre St. Helena y Ciudad del Cabo y en ocasiones recalaba en Walvis Bay e isla Ascensión –situada a 1.287 kilómetros al NW de St. Helena– y dos veces al año llegaba hasta Tristán de Acuña, considerado el lugar habitado más remoto del mundo y dependiente de la administración de St. Helena, distante 2.161 kilómetros hacia el sur.

Construido en el astillero A. P. Appledore Ltd., en Aberdeen, es un buque de 6.767 toneladas brutas y mide 105 m de eslora total, 19,20 m de manga y 6 m de calado. Está propulsado por un motor diesel de 6.532 kw, que le permite mantener una velocidad de 14,5 nudos. Código IMO 8716306.

Tiene capacidad para 128 pasajeros y 1.800 toneladas de carga y lleva una tripulación de 56 personas, elevado número debido a las operaciones en aquellos puertos donde no hay muelle apropiado, caso de la isla St. Helena, que tiene una población de unos cuatro mil habitantes. Hasta su venta, el buque era propiedad de St. Helena Shipping y en la actualidad estaba operado por Andrew Weir Shipping Ltd.

Foto: Daniel Ferro

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