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El buque “Sarmiento de Gamboa”, rumbo a la Antártida

El buque “Sarmiento de Gamboa” ha zarpado rumbo a Punta Arenas (Chile), donde iniciará el tránsito hacia la Antártida. La XXXIV Campaña Antártica Española supone una inversión de 13 millones de euros para el Ministerio de Ciencia e Innovación e incluye 13 proyectos de investigación.

Cuando llegue a su destino está previsto que el buque “Sarmiento de Gamboa” navegue durante 20 días por aguas antárticas, mientras que el BIO “Hespérides”, que partirá previsiblemente el día 30 de diciembre desde Cartagena (Murcia), estará en la zona 70 días. Las bases antárticas españolas estarán abiertas alrededor de 80 días, en una campaña en la que participarán unas 160 personas entre personal científico, técnico, tripulaciones y dotaciones en las bases y buques.

El Comité Polar Español ha coordinado la preparación de la campaña y en especial la adaptación de protocolos y las acciones ante la pandemia de Covid-19. El objetivo es desarrollar el programa científico en la Antártida con seguridad, de modo que ninguna de las personas participantes se enfrente a la enfermedad y que el Continente Antártico continúe estando libre del virus.

El secretario general de Investigación y presidente del Comité Polar Español, Rafael Rodrigo, ha supervisado las tareas organizativas y ha apoyado a la comunidad científica española en el desempeño de su labor y en su compromiso con la protección del continente. La coordinación institucional ha sido, este año más que nunca, imprescindible para el desarrollo seguro de la campaña.

En esta campaña, España se ha visto obligada a limitar la participación de proyectos extranjeros en sus instalaciones debido a las dificultades impuestas por las condiciones de la pandemia. Los participantes españoles, tras realizarse una prueba PCR 72 horas antes de comenzar el viaje, volarán a Santiago de Chile y se desplazarán en corredor sanitario hasta Punta Arenas, donde una empresa transportista les llevará hasta el hotel para realizar una cuarentena completa de 14 días. Tanto la empresa de transportes como el hotel cuentan con protocolos Covid-19 aprobados por Ministerio de Salud de Chile. Durante esta cuarentena se les harán tres pruebas PCR y solo aquellos que obtengan resultados negativos serán transportados al puerto de Punta Arenas para el embarque en los buques oceanográficos.

La XXXIV Campaña Antártica Española acogerá 13 proyectos de investigación, de los que 9 están financiados por la Agencia Estatal de Investigación (AEI) y cuatro que son series históricas. Además, como cada campaña, se contará con el apoyo de la Agencia Estatal de Meteorología para la predicción y observación e información meteorológica y climatológica durante la campaña antártica.

Foto: Manuel Mohedano Torres

 

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