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El buque “Pizarro”, vendido para desguace

Amarrado a orillas del río Guadalete a su paso por El Puerto de Santa María (Cádiz),  espera la hora final de su desguace el buque anfibio “Pizarro”. En febrero pasado, el Ministerio de Defensa lo adjudicó a la firma Desguaces y Reciclajes de la Bahía, S.L. en 922.000 euros, con el compromiso de su desmantelamiento y reducción a chatarra.

El buque “Pizarro” (L-42) causó baja en diciembre de 2012 y desde entonces permaneció en el arsenal de La Carraca, mientras se procedía a su desarme. Después de seguir el mismo proceso, su gemelo “Hernán Cortés” llegó en septiembre de 2014 remolcado a Arinaga (Gran Canaria) y ya pertenece al recuerdo.

Es un buque de procedencia norteamericana perteneciente a la clase “Newport”. Construido en el astillero National Steel & Shipbuilding Co. en San Diego (California, EE.UU.), entró en servicio en abril de 1972 bautizado con el nombre de “Harlan County” (LST-1196). Durante esta etapa participó en la guerra del Golfo y en operaciones de embargo en el mar Adriático.

En 1995 pasó a la Armada española, primero en contrato de arriendo y después en propiedad a partir de abril de 2000, en unión del buque “Hernán Cortés”. Por el dispositivo para el desembarco situado a proa ambas unidades fueron conocidas con el apodo de “las cornudas”.

Enarbolando nuestra Bandera participó en diversas misiones, como las de mantenimiento de la paz en la antigua Yugoslavia y Kosovo, ayuda humanitaria en Haití en el marco de la Operación “Mar Caribe” y la Operación “Libre Hidalgo” de apoyo a la misión de Naciones Unidas para el mantenimiento de la paz en el Líbano.

La misión principal del buque “Pizarro” ha sido actuar como buque de desembarco en operaciones anfibias, proyectando la fuerza a tierra mediante vehículos y lanchas de desembarco, helicópteros y varada en playa. Poseía una gran versatilidad en embarque y desembarque de personal y vehículos, dotado de dos rampas de acceso, una a proa y otra a popa, y dos grandes cubiertas para transporte de 26 vehículos anfibios de Infantería de Marina y 50 camiones.

Puesto que todavía está a flote, registra 4.870 toneladas standard y 8.363 toneladas a máxima carga y son sus principales dimensiones 159 m de eslora total, 21 m de manga y 5,28 m de calado. Propulsado por seis motores Alco, 16-251E acoplados tres por cada línea de eje, sumaban una potencia de 16.000 caballos y accionaban dos ejes y hélices de paso variable, que le permitía mantener una velocidad de 20 nudos. A régimen económico de 13 nudos tenía una autonomía de 18.000 millas.

Foto: Juan Carlos Díaz Lorenzo

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