El mundo de la aviación

El avión Convair CV-990A Coronado, emblema de Spantax

El avión Convair CV-990A Coronado está estrechamente relacionado con el desarrollo turístico de Baleares y Canarias a partir de la segunda mitad de la década de los años sesenta y tiene nombre propio: Spantax. Cuando la aerolínea fundada en 1959 por Rodolfo Bay obtuvo la autorización para operar vuelos chárter de pasajeros, la sede social se trasladó a Palma de Mallorca y a partir de entonces la compañía adquirió una gran fama y prestigio en sus viajes por toda Europa.

En febrero y mayo de 1967 incorporó a su flota los dos primeros aviones Convair 990A Coronado, adquiridos de segunda mano a American Airlines. Entre 1968 y 1972 recibió otros ocho aviones, dos de los cuales estuvieron alquilados por Iberia entre 1967 y 1969 debido al retraso en los plazos de entrega de los nuevos Douglas Super DC-8.

En abril, mayo y junio de 1975, Spantax incorporó otros cuatro aviones Convair 990A Coronado procedentes de Swissair, así como un simulador de vuelo que se instaló en la base de operaciones en Palma. Fueron grandes aviones, sin duda, muy veloces y ruidosos y también consumían mucho combustible y transportaron millones de pasajeros durante los años de su operativa.

De la flota Coronado de Spantax, dos se perdieron en trágicos accidentes –el primero, el 5 de enero de 1970 en Arlanda y el segundo, el 13 de diciembre de 1972, en el aeropuerto de Los Rodeos– y un tercero logró sobrevivir a una colisión en vuelo con el DC-9 de Iberia EC-BII, en el cielo de Nantes (Francia), el 5 de marzo de 1973, gracias a la sangre fría y pericia de sus pilotos, José Antonio Arenas y Esteban Saavedra. Hubo otros incidentes de este modelo de avión que se resolvieron satisfactoriamente.

Foto: Colección Tom Singfield vía Richard Vandervord / Compañías españolas de ayer

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