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El aire está denso y la lava no tiene prisa en llegar al mar

El comité director del PEVOLCA ha analizado hoy la situación de las diferentes líneas de trabajo entre todas las instituciones para dar respuesta a las necesidades sociales y de infraestructuras de La Palma, como consecuencia de los daños ocasionados por la erupción del volcán. En este sentido, se repasó la reanudación de las clases en Los Llanos de Aridane, El Paso y Tazacorte, los avances en la puesta en marcha de potabilizadoras para garantizar el agua de cultivo, así como el estado del suministro eléctrico y de la telefonía en la isla.

Sobre las clases, Miguel Ángel Morcuende señaló que hoy no se han registrado incidencias en el regreso a las aulas del alumnado en los tres municipios directamente afectados, que han seguido el Plan de actuación en el ámbito escolar ante las emisiones de la actividad volcánica organizado para esta situación. No obstante, para mañana, ante la posibilidad de que la lava llegue a la costa de Tazacorte, la Consejería de Educación ha suspendido la actividad presencial y las clases se impartirán de forma on line en el CEO “Juan XXIII”, en la zona del casco y en el CEIP El Puerto, en la zona del puerto.

En cuanto a la afección al tendido eléctrico, la caída de la línea de media tensión en La Condesa (Tazacorte), que se ha solucionado con la instalación de un grupo electrógeno y así asegurar el suministro de energía eléctrica para el centenar de personas que viven en este barrio.

En lo que respecta a la adopción de medidas de Protección Civil, el PEVOLCA no plantea, en este momento, nuevas evacuaciones o confinamientos, aunque se vigila el avance de las coladas que se caracterizan en estos momentos por su estabilidad y lentitud, sin nuevos derrames. La colada que podría llegar al mar está situada al suroeste de la montaña de La Laguna y en estos momentos se sitúa a unos 160 metros respecto a la costa, aunque ha ralentizado su avance respecto al día anterior y su velocidad al mediodía de hoy se situaba en unos dos metros por hora, por lo que de continuar en este estado, no llegaría hoy a la costa. De todos modos, Morcuende recordó que se ordenaría el confinamiento de San Borondón, La Condesa, Marina Alta, Marina Baja y el núcleo de Tazacorte “para evitar los efectivos nocivos para la salud, ante la emanación de gases por el contacto de la lava con el agua salada”.

Con respecto al brazo noroeste, que estaba sobre el campo de fútbol de La Laguna, este apenas ha registrado en las últimas horas avance. En el resto de las coladas no hay novedad en el avance, aunque aumentan en altura y anchura.

Calidad del aire

Durante la jornada de hoy, y al menos hasta este martes, el PEVOLCA ha recomendado a la población de El Paso que entre las 14 y las 21 horas  permanezca en interiores el mayor tiempo posible y, si tiene que salir, que use mascarilla FFP2. Las zonas afectadas son las que se sitúan dentro de un perímetro delimitado entre Benehauno hacia camino de Taburiente, Cruce del camino Fuente, Camino de Gámez, cruce carretera San Nicolás, Camino Tacande, Camino de La Juliana y Piedras Blancas, Camino de Las Moraditas, Centro de Interpretación Caldera de Taburiente, Calles Virgen del Pino y Valencia, ermita San Martín de Porres, Barranco del Rincón, La Montañita, norte del cementerio por barranco de Tenisca y la calle Sombrero de Pico.

Morcuende explicó que esta medida se ha tomado porque “las condiciones meteorológicas son desfavorables desde el punto de vista de la calidad del aire, debido a la elevada concentración de partículas en suspensión”. Esta situación se debe al sumarse las partículas procedentes del volcán con las partículas por afección sahariana (calima). Además, la capa de inversión térmica hace que las corrientes de vientos procedentes del mar arrastren los gases hacia el interior, de ahí que el PEVOLCA haya hecho esta recomendación a la ciudadanía.

Según detalló la portavoz del Comité Científico y directora del IGN en Canarias, María José Blanco, se espera que durante el día de mañana vaya remitiendo el episodio de calima, pero la inversión térmica continuará a bajas altitudes hasta el próximo día 22, cuando recuperará valores típicos para la época del año. Estas circunstancias, unido a la escasa ventilación que existe en zonas bajas del oeste de La Palma, “son condiciones desfavorables desde el punto de vista de calidad del aire”, agregó.

Sobre el dióxido de azufre, SO2, los registros horarios de estas últimas 24 horas se han mantenido alejados del umbral máximo recomendable en todas las estaciones de la isla. Con respecto a las partículas menores de 10 micras (PM10), Blanco indicó que las superaciones del umbral diario de PM10 están siendo generalizadas en otras estaciones de la red de medición de la calidad del aire ubicadas en el resto del Archipiélago al estar asociada a la intrusión de aire sahariano.

Los valores medidos en el conjunto de estaciones continuaron en niveles altos, según la tendencia ya detectada desde el pasado sábado, y como consecuencia de la entrada de una masa de aire sahariano. De este modo, durante el día de ayer se produjeron superaciones del umbral diario en todas las estaciones de la isla de La Palma salvo la de San Antonio (Breña Baja). Particularmente para la estación de Los Llanos de Aridane la media diaria de PM10 ha duplicado el umbral diario, con registros sensiblemente superiores a los del resto de estaciones de la isla, previsiblemente debido a la influencia del volcán.

Sobre las zonas más afectadas por la caída de cenizas, Blanco resaltó que sería la mitad oeste de La Palma, principalmente hacia el norte y hacia el suroeste desde el foco eruptivo. En este sentido señaló que, mientras dure el episodio de calima, hay que evitar barrer la ceniza porque esta práctica aumenta el nivel de partículas en suspensión.

En cuanto a la sismicidad se sigue manteniendo el enjambre en las zonas habituales, ubicándose ligeramente más al sur y al este que en las zonas donde está la erupción. La mayor parte de ellos es a profundidades medias o elevadas, siendo el máximo de ayer, con 4.6, a una profundidad de 36 kilómetros. Sobre la deformación, Blanco señaló que muestra un patrón de estabilidad en el entorno del centro eruptivo.

Al respecto de los centros emisores, la portavoz del Comité Científico manifestó que siguen siendo los mismos y que el situado en el sureste del cono principal continúa con una actividad intermitente, expulsando gases y cenizas, pero sin aporte de lava.

En lo que se refiere a la operatividad del aeropuerto de la isla, la disposición esperada es favorable para su operatividad aunque, debido a las fluctuaciones esperadas del viento, no se descarta que pueda verse afectado durante las horas centrales del día de mañana.

En cuanto a la superficie afectada por el proceso eruptivo, asciende a 763,32 hectáreas, 20 más que ayer, y la anchura máxima entre las dos coladas es de 2.900 metros, aproximadamente, “aunque hay zonas que no han sido dañadas por la lava”, precisó Morcuende.

En lo referido a las construcciones destruidas o dañadas, según los datos que se extraen del satélite Copernicus, que solo analiza edificaciones sin concretar el tipo que es, sitúan en 1.956  construcciones destruidas y 60 dañadas parcialmente o en peligro, lo que hace un total de 2.016 edificaciones afectadas.

Sobre los cultivos, los datos actualizados superan las 228,09 hectáreas afectadas, 128.07 de plátanos, 52,02 de viñas y 19,90 de aguacates.

Respecto a los albergados, en estos momentos hay 344 personas, 327 personas alojadas en el hotel de Fuencaliente y 17 en el hotel de Los Llanos de Aridane, todas ellas atendidas por Cruz Roja en coordinación con los servicios sociales municipales.

Informe del comité científico

Del informe diario del comité científico extraemos las siguientes consideraciones:

“La erupción fisural continúa mostrando mecanismo estromboliano (esto es, un mecanismo de carácter mixto, con fases de explosividad que producen depósitos piroclásticos y fases efusivas que producen las coladas de lava, de forma simultánea), ahora con predominio de la fase efusiva. En volcanología la magnitud de las erupciones volcánicas se mide en la escala del Índice de Explosividad Volcánica (VEI por sus siglas en inglés) con valores entre 0 y 8; en el caso de esta erupción el VEI estimado hasta ahora es 2.

El flujo principal de las coladas de lava discurre por el flanco norte, bajando por la parte norte de las coladas previas, siguiendo trayectorias hacia el oeste y noroeste, dentro de la zona de exclusión actual. A la salida del centro de emisión el flujo se concentra en un canal lávico escalonado. Su taponamiento momentáneo y las oscilaciones del caudal lávico, originan desbordamientos puntuales que forman coladas efímeras que se derraman lateralmente sobre el cono principal. Siguen activos los centros de emisión del cráter. El centro que se reactivó el 16/10, continúa con su actividad de emisión de cenizas intermitente. La distancia de la colada norte (bordeando por el suroeste la Montaña de La Laguna) al mar es de 160 m. Con los datos actuales, no se prevé su llegada al mar en el día de hoy.

Las coladas que tienen una mayor actividad son las que rodean la Montaña de La Laguna y la que ha traspasado el campo de fútbol. No son descartables desbordamientos a cotas superiores.

No se descarta la aparición de nuevos centros de emisión en el entorno del cono principal, así como otros observables superficiales (emisiones visibles de gas) dentro de la zona de exclusión.

La morfología del cono cambia de manera reiterada por los sucesivos procesos de crecimiento y reconfiguración. El proceso eruptivo puede mostrar episodios de incremento y disminución de la actividad estromboliana, así como pulsos con actividad freatomagmática.

La altura de columna de cenizas y gases medida hoy, así como su dispersión, alcanza los 4.000 m.

Durante el día de hoy continúa el efecto de la masa de aire sahariana que está aportando material particulado de hasta 10 micras (PM10) debido al polvo desértico. Se espera que durante el día de mañana vaya remitiendo el episodio de calima. La inversión térmica continuará a bajas altitudes (por debajo de 500-1000 m) hasta el próximo día 22 que recuperará valores típicos para la época del año. Lo anterior, unido a la escasa ventilación que existe en zonas bajas del oeste de La Palma son condiciones desfavorables desde el punto de vista de calidad del aire. En altura (entre 1500-3000 m) predominará el viento de componente este a componente sur con ligeras fluctuaciones a lo largo del período de predicción. La posición más probable del penacho de cenizas y SO2 es una disposición hacia el norte y hacia el oeste-suroeste. La disposición esperada es favorable para la operatividad del aeropuerto de La Palma. Sin embargo, debido a las fluctuaciones esperadas del viento, no se descarta que pueda verse afectado durante las horas centrales del día de mañana. Las zonas más afectadas por la caída de cenizas sería la mitad oeste de La Palma, principalmente hacia el norte y hacia el suroeste desde el foco eruptivo. Poco probable que llegue ceniza fina a El Hierro durante la madrugada.

La sismicidad continúa localizándose, principalmente, cercana a la sismicidad de los primeros días, a profundidades entre 10 y 15 km. Se registran también terremotos situados a profundidades superiores a 20 km, que en las últimas horas siguen teniendo una elevada magnitud. Se mantienen los valores altos de la amplitud de la señal de tremor, con pulsos de intensificación. La magnitud máxima observada ha sido 4.6 mbLg de un evento a 36 km de profundidad, y con intensidad de IV EMS. El nivel de sismicidad actual sigue indicando que es posible que se produzcan más sismos sentidos, pudiendo originar pequeños derrumbes en zonas de pendiente. La elevada sismicidad registrada a profundidades intermedias y profundas, se enmarcan en el mismo proceso eruptivo actual. No se registra sismicidad superficial significativa.

La deformación muestra un patrón de estabilidad en el entorno del centro eruptivo.

Durante el día de ayer (17/10), la emisión de dióxido de azufre (SO2) asociado al penacho volcánico (emanaciones visibles de gases volcánicos) continúa registrando valores altos y acordes al proceso eruptivo, alcanzando valores de 3929 toneladas diarias (valor subestimado). Así mismo, la emisión difusa de dióxido de carbono (CO2), asociada a los 220 km2 de la dorsal volcánica de Cumbre Vieja (emanaciones no visibles de gases volcánicos), refleja una tendencia descendente desde el 12/10 hasta el 17/10 y ha sido estimada en 842 toneladas diarias a fecha de 17/10. La emisión difusa de CO2 en la estación geoquímica de Los Llanos (LP10) refleja una mayor fracción magmática-hidrotermal que la observada en la estación geoquímica de Fuencaliente (LP08). Todas estas observaciones geoquímicas son coherentes con el actual proceso eruptivo.

Respecto a la calidad del aire, en lo relativo al dióxido de azufre (SO2), durante el día de ayer se consolidó la tendencia a la reducción de los niveles de este contaminante que se habían registrado el pasado sábado, de tal forma que los registros horarios de estas últimas 24 horas se han mantenido alejados del umbral horario (establecido en 350 μg/m³) en todas las estaciones de la isla.

Con respecto a las partículas menores de 10 micras (PM10), los valores medidos en el conjunto de estaciones continuaron en niveles altos, según la tendencia ya detectada desde el pasado sábado, y como consecuencia de la entrada de una masa de aire sahariano. De este modo, durante el día de ayer se produjeron superaciones del umbral diario (establecido en 50 μg/m³) en todas las estaciones de la isla de La Palma salvo la de San Antonio (Breña Baja). Particularmente para la estación de Los Llanos la media diaria de PM10 ha duplicado el umbral diario, con registros sensiblemente superiores a los del resto de estaciones de la isla, previsiblemente debido a la influencia del volcán”.

El cono principal, anoche, registró una notable actividad
Montaña Rajada ha quedado parcialmente sepultada por la lava y las cenizas
El canal por el que vierte la colada de lava, visible en el ángulo inferior

Fotos: Facundo Cabrera para puentedemando.com

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