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“Britannia”, buque-insignia de P&O Cruises, en La Palma

De nuevo en el puerto de Santa Cruz de La Palma la estampa marinera del buque “Britannia”, que arribó esta mañana procedente de Funchal en viaje a Las Palmas. Es la tercera vez que el buque insignia de P&O Cruises está en el puerto palmero, después de su escala inaugural el pasado 21 de mayo. Inicialmente tenía programadas dos visitas –la siguiente fue el 11 de junio–, que se han convertido en tres en este año. A bordo, algo más de tres mil pasajeros y 1.300 tripulantes, que durante unas horas disfrutarán de los encantos de la isla y del casco histórico de la capital palmera.

Construcción número 6.321 del astillero Fincantieri, en Monfalcone (Italia), el contrato se firmó en 2011 y el 15 de mayo de 2013 se procedió a la colocación del primer bloque de su quilla. El 24 de septiembre siguiente se hizo público el nombre elegido para el nuevo buque, que causó sensación en la opinión pública británica y de la Commonwealth.

Construido en dique seco, el 14 de febrero de 2014 flotó por primera vez y el 26 de febrero de 2015 se procedió a su entrega oficial, Al mando se encuentra el capitán titular Paul Brown, quien hasta su designación había sido el titular del buque “Azura”. El coste final ha ascendido a 473 millones de libras esterlinas. P & O Cruises es una compañía del grupo norteamericano Carnival Corporation plc, a la que también pertenece Cunard Line, su eterna competidora.

Es un buque de 143.730 toneladas brutas y 11.793 toneladas de peso muerto, en un casco de 330 m de eslora total, 38,38 m de manga, 8,30 m de calado y 68,30 m de quilla a perilla. Está propulsado por un sistema diesel-eléctrico que suma una potencia de 62.400 kw y le permite mantener una velocidad de crucero de 20 nudos. Además de las hélices propulsoras, para las maniobras dispone de tres hélices transversales a proa e igual número a popa. Puede alojar a un máximo de 4.324 pasajeros y una tripulación, de capitán a paje, de 1.398 personas. Código IMO 9614036.

El buque "Britannia", en su tercera escala en La Palma
El buque “Britannia”, en su tercera escala en La Palma
Es el buque insignia de P&O Cruises, centenaria naviera británica
Es el buque insignia de P&O Cruises, centenaria naviera británica
Visto en toda su eslora, por la banda de estribor
Visto en toda su eslora, por la banda de estribor

Fotos: Francisco Jiménez Acosta

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