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“26 de Julio”

Se cumplen hoy 63 años de una fecha emblemática en el imaginario colectivo de la historia de la revolución cubana. Corresponde al asalto al cuartel Moncada, en Santiago de Cuba, efectuado el 26 de julio de 1953. Fue la primera acción armada del denominado Movimiento “26 de Julio”, organización política y militar formada por un grupo de revolucionarios comandados por Fidel Castro y de la que también fueron figuras relevantes Abel Santamaría y Raúl Castro. A finales de 1956 recuperó su protagonismo tras el desembarco del yate “Granma” y su internamiento en Sierra Maestra, iniciándose la lucha armada que acabaría derrocando a Fulgencio Batista.

En 1978 la Empresa de Navegación Mambisa –una de las navieras más importante de Latinoamérica durante dos décadas– recibió el buque “26 de Julio”, segundo con este nombre en la historia de la Marina Mercante de Cuba. Se trata de un “bulkcarrier” de proyecto búlgaro, correspondiente al tipo “Ziemia Bialostocka” –“Sovietskiy Khudozhnik” en la nomenclatura de la URSS–, formada por 55 buques, de ellos 23 para la flota soviética, 16 para Bulgaria, tres para Polonia, siete para Rumanía, dos para Cuba y el resto para otras banderas de conveniencia, construidos entre 1971 y 1984 en el astillero Georgi Dimitrov, en Varna (Bulgaria).

Construcción número 127 de la citada factoría, fue botado el 14 de febrero de 1978 y entró en servicio el 1 de junio siguiente, bautizado con el nombre de “26 de Julio”. Tenía un gemelo llamado “Antonio Maceo”, entregado en marzo de 1981. En 1990, cuando el declive de la Marina Mercante cubana era evidente, el buque fue transferido a la Empresa de Navegación Caribe y rebautizado “Turquino”. Un año después fue abanderado en Grecia y enarboló la contraseña de la sociedad King Diamond Marine –una sociedad controlada por Mambisa– con el nuevo nombre de “Gulf Venture”. Entre 1996 y 2010 navegó con los nombres de “Spiros C”, “Skiros” y “Spiros”, siempre abanderado en Chipre y en noviembre de 2010 llegó la hora del desguace.

De 16.541 toneladas brutas y 24.710 toneladas de peso muerto, medía 185,17 m de eslora total, 23 m de manga, 14,50 m de puntal y 10,50 m de calado máximo. Estaba compartimentado en siete bodegas con una cubicación de 32.478 metros cúbicos. Propulsado por un motor Sulzer 6RND76 –fabricado, bajo licencia, en los talleres Zaklady Przemyslu Metalowego “H. Cegielski”, en Poznan, Polonia–, de dos tiempos y seis cilindros, con una potencia de 12.000 caballos sobre un eje, mantenía una velocidad de 14 nudos. Disponía de alojamiento para 37 tripulantes. Código IMO 7721328.

Foto: René Beauchamp (shipspotting.com)

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