El mundo de la aviación

El morro acristalado del avión An-12 tiene origen militar

El morro acristalado del avión Antonov An-12 denota su origen militar. Entrado en años y bastante ruidoso, es el exponente de un modelo de éxito de la industria aeronáutica de la extinta URSS. Se trata de un robusto cuatrimotor con una capacidad de carga de 18 toneladas proyectado para desplazar cargas pesadas y paracaidistas –en el morro acristalado se situaba el navegador con su sextante– y también se fabricó como avión comercial de carga y pasaje.

La producción comenzó en 1959, casi dos años después de su primer vuelo, en diciembre de 1957. Hasta 1973, cuando Antonov finalizó el programa, se fabricaron un total de 1.248 unidades. Es un avión presurizado y preparado para operar en pistas de tierra, nieve o hielo y está dotado de una compuerta en la parte trasera, de ahí su especial protagonismo en los países del Tercer Mundo.

El avión Antonov An-12BP que aparece en la imagen de José M. Deza se estrenó en 1963 al servicio de la Fuerza Aérea de la URSS. En diciembre de 1980 pasó a la compañía estatal soviética Aeroflot (CCCP-11766), que fue durante mucho tiempo la mayor del mundo. Entre 1994 y 2003 voló para las aerolíneas rusas Tyumen Airlines, East Line Airlines y Etele Air (RA-11766). En febrero de 2004 pasó a Veteran Airlines (UR-CDB) y desde abril de 2013 vuela para Ukraine Air Alliance (UR-CZZ).

El avión Antonov An-12 es un desarrollo posterior del Antonov An-10, con el que tiene un gran parecido. Durante años fue la columna vertebral de transporte de la Fuerza Aérea de la URSS hasta que entró en servicio el avión Ilyushin Il-76. Ello no supuso su retirada sino su reutilización en otras misiones, caso del transporte y lanzamiento de las fuerzas aerotransportadas, razón por la cual el historial del avión es importante y su presencia está constatada en diversas misiones, entre ellas el envío de fuerzas a Cuba cuando la crisis de los misiles en 1962.

Está propulsado por cuatro motores Ivchenko AI-20 de cuatro palas cada uno, con una potencia unitaria de 4.000 caballos, alojados en las góndolas del ala, que está convenientemente reforzada. El avión se ha demostrado muy fiable, capaz de operar en condiciones extremas tanto de frío o calor, sin que se vea mermado su rendimiento, de ahí su éxito después de casi sesenta años de existencia. Además de su producción en tres fábricas de la antigua URSS (Irkutsk, Voronezh y Tashkent) también existe una versión china denominada Shaanxi Y-8.

El avión Antonov An12BP de Ukraine Air Alliance (UR-CZZ), en el aeropuerto de Zaragoza
El avión Antonov An12BP de Ukraine Air Alliance (UR-CZZ), en el aeropuerto de Zaragoza

Fotos: José M. Deza

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